Rowena Hiwat, portrayed for IAMLOVE story photography by Hester Baks

Rowena Hiwat portrayed for IAMLOVE Story Photography

Wat voor impact hebben de woorden: “ik hou van jou” Stel je eens voor dat je die woorden de eerste vier jaar van je leven niet of nauwelijks hoort. Mijn IAMLOVE verhaal heeft hier mee te maken.

Ik kon de woorden niet horen, maar wel zien. Ik zag het terug in alles wat mijn moeder voor mij deed. Alleen het knuffelen was voor mij iets wat ontbrak. Dat mijn moeder depressief was en daardoor veel van haar moederlijke taken op mijn schouders liet rusten zag ik niet. Onze liefde voor elkaar had plaatsgemaakt voor een vanzelfsprekend samenzijn. Zolang ik maar net als mijn moeder voor anderen kon zorgen was het goed. Dat was liefde, dacht ik. Maar het was niet goed.

In het gesprek van mijn eerste schooldag kwam naar voren: Rowena is doof!
Mijn moeder praatte met de lerares en vroeg haar of ik een beetje handelbaar was, omdat ik zo slecht luisterde. De lerares vertelde mijn moeder dat ze dacht dat ik doof was. Ik werd geopereerd en weet nog dat ik keihard ging gillen toen ik voor het eerst een stofzuiger hoorde. Ik rende de trap op en verstopte me in mijn kamer.

Het kwam als een shock om in mijn eerst zo stille wereld geluiden van buitenaf toe te laten. En nog steeds denk ik vaak dat ik op zoek ben naar die stilte. Ik vind het leven vaak verwarrend en heb altijd een gevoel van gemis en anders zijn.
Als mensen praten merk ik heel vaak dat er een verschil is in wat ze zeggen en wat ik zie en voel. En dat is verwarrend, ik wordt hier verdrietig van.
Ik denk dat ik dikwijls echte connectie mis. En daarin bedoel ik ook connectie met mezelf. Het voelt soms alsof ik die ben verloren vanaf het moment dat de wereld met al zijn geluiden keihard binnenkwam.

Maar nu vele jaren later valt alles op zijn plek. Ik ben begonnen aan een opleiding tot drama therapeut en het voelt alsof ik eindelijk thuis kom. De eerste lesdag, gaf de leraar iedereen een hand en keek mensen echt aan. Ik voelde contact.
Door deze opleiding leer ik niet alleen naar anderen te luisteren en te kijken, maar ook naar mijzelf. Door mijn opvoeding heb ik altijd gedacht dat liefde bestaat uit het zorgen voor anderen. Maar juist bij deze opleiding leer ik dat het begint bij jezelf.

Ik heb het mijn moeder heel erg kwalijk genomen, hoe ik ben opgevoed. Hoe zij ooit over het hoofd heeft kunnen zien dat ik doof was en hoe ze door haar depressie mij niet heeft kunnen knuffelen. Inmiddels heb ik de relatie met mijn moeder bijgelegd. Ik heb geschreeuwd, gehuild en alles uitgesproken. Daarna hebben we geknuffeld en het voelde goed. (dit was een heel proces hoor).
Ik merk dat ik het verleden nu kan laten voor wat het is. Mijn mams en ik zijn ok nu. Ik hou heel veel van haar en ik heb veel aan haar steun.

Het voelt alsof de reis naar binnen weer is begonnen en ik de liefde kan voelen voor wie ik ben en mijn omgeving. Ik ben niet opgehouden met liefde geven. Nu ik zelf moeder ben weet ik hoe belangrijk dat is.
Of Alyssa het mij in dank afneemt weet ik niet.
Elke dag leer ik weer en dat voelt verdomde goed!

IAMLOVE by Rowena Hiwat

Translation: Ronald Bangma
Text & Photography: Hester Baks

Share this Project

Leave a Comment